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Le nègre de Surinam dans Candide, chapitre 19

C'est dans le chapitre 19 de Candide (1759) qu'apparaît le nègre de Surinam. Dans cette partie de ce conte en prose écrit par Voltaire, l'auteur dénonce l'esclavage.

Le nègre de Surinam

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L'esclavage vu par Voltaire : la dénonciation
Contexte et situation du passage avec le nègre de Surinam
L'importance de la structure du texte
Exemple de plan de commentaire composé

L'esclavage vu par Voltaire : la dénonciation

Candide sort de l'Eldorado et rencontre le nègre, ce qui constitue pour lui un vrai choc et un retour très brusque à une réalité difficile. Candide prend alors conscience qu'il ne peut plus croire et se laisser aller à la croyance d'un monde optimiste.

En réalité, ce que l'auteur prétend avec ce passage de « Candide », c'est que les lecteurs se voient confrontés à la dure réalité historique. Voltaire intègre dans ce chapitre une partie de l'histoire qu'il réussit à démontrer de manière bien efficace.

Contexte et situation du passage avec le nègre de Surinam

Candide quitte le pays d'Eldorado avec Cacambo. Leur objectif est d'aller retrouver Cunégonde, mais alors qu'ils sont en route vers Surinam, une colonie hollandaise en Guyane, ils se retrouvent avec un esclave noir au bord d'un chemin. L'esclave leur raconte sa vie, une vie qui se résume à des malheurs provoqués par un commerçant blanc.

L'importance de la structure du texte

1re partie : Ici, Voltaire conte la découverte du nègre, un nègre qui a été mutilé. Candide se pose alors des questions et décide d'interroger cette personne qu'ils viennent de rencontrer.

2e partie : C'est au tour de l'esclave de parler. Il fait un discours, il parle de ses origines et de ce qu'il croyait être la vie.

3e partie : Le protagoniste, Candide montre sa révolte contre Pangloss (philosophe), surtout contre son optimisme.

La structure du texte est très significative. En réalité, cette forme Candide-Nègre-Candide - le discours du nègre est précédé et achevé par les paroles de Candide - montre une prise de conscience. C'est ainsi que Voltaire a voulu démontrer aux lecteurs comment il est possible de prendre conscience de la réalité.

Exemple de plan de commentaire composé

Dans ce chapitre 19 de « Candide », il y a clairement trois parties qui apparaissent :

Introduction

I. La rencontre avec le nègre
A. Rattrapés par la réalité
B. La description du nègre
C. Réaction de Candide

II. Le discours du nègre
A. Les raisons de son état
B. Sa vie
C. Sa résignation

III. La prise de conscience de Candide
A. Candide contre Pangloss
B. La démonstration physique de sa révolte
C. Interrogation sur l'optimisme

Conclusion


Voltaire, avec le chapitre du nègre du Surinam veut illustrer et dénoncer l'esclavage, ce qu'il appelle aussi « la méchanceté des hommes ». Mais par ailleurs, il en profite pour dénoncer l'optimisme exacerbé de Pangloss, c'est donc une première pour Candide : il va se montrer contraire aux idées de son maître et philosophe. Ce n'est qu'ainsi que le protagoniste réussira à se trouver soi-même.

Avec ce passage, l'auteur prétend que les Européens prennent conscience de ce qui se passe avec l'esclavage.


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